L'ostéopathie équine, c'est quoi ?

Mis à jour : il y a 3 jours

L'ostéopathe équin est aujourd’hui très sollicité dans le milieu des chevaux de sport ou des courses et de plus en plus dans l'équitation de loisir pour assurer le bien-être des chevaux.


L'ostéopathie équine est une thérapie manuelle douce qui s’emploie à diagnostiquer et traiter les restrictions de mobilités ou dysfonctions des différentes structures du corps qui entraînent des troubles fonctionnels pouvant perturber le bien-être et même la santé du cheval.



Elle vise à soulager les douleurs et rééquilibrer l’organisme grâce à des manipulations spécifiques. L'ostéopathie est souvent utilisée comme option complémentaire à la médecine vétérinaire.

Le cheval de sport est en effet soumis à des contraintes importantes liées à son entrainement, aux harnachements et à la présence du cavalier.



Définition de l'acte d'ostéopathie animale établie par l'ordre des vétérinaires dans les textes officiels :

« Les manipulations ayant pour seul but de prévenir ou de traiter des troubles fonctionnels du corps de l’animal, à l’exclusion des pathologies organiques qui nécessitent une intervention thérapeutique, médicale, chirurgicale, médicamenteuse ou par agents physiques. Ces manipulations sont musculo-squelettiques et myo-fasciales, exclusivement manuelles et externes. Pour la prise en charge de ces troubles fonctionnels, les personnes réalisant des actes d’ostéopathie animale effectuent des actes de manipulations et mobilisations non instrumentales, directes et indirectes, non forcées. »


Bien mise en pratique, l'ostéopathie pour chevaux permet de rétablir la mobilité et l’équilibre des différentes structures musculo-squelettiques ainsi que de palier aux divers dysfonctionnement des organes du corps. Ce qui permet au cheval athlète de retrouver l'équilibre de son corps et d'améliorer sa locomotion de façon générale.


Les concepts ostéopathiques


Elle s’appuie sur trois concepts essentiels :


  • La globalité (le corps doit êtres considéré dans son ensemble)

  • L’interrelation entre la structure et la fonction

  • L’homéostasie (ou capacité du corps a s’auto réguler et se guérir)

Ces concepts sont en étroite relations et constituent la base de la réflexion ostéopathique.


La globalité:

C’est dans cet esprit que s’inscrit la recherche de la cause primaire et de sa relation de cause a effet avec la douleur. Le corps ne fonctionne pas en unités séparées mais plutôt comme un tout harmonieux. D’un point de vue ostéopathique, on considère la douleur comme un effet et l’on doit en rechercher la cause qui peut parfois se trouver fort éloignée de la zone symptomatique.

Cette cause découle elle même d’un déséquilibre entre structure/fonction.


L’interrelation entre la structure et la fonction:

En ostéopathie on considère généralement l’anatomie comme la structure (os, articulation, cartilage, plans conjonctifs) et la physiologie comme la fonction alimentée par le système neurologique et le compartiment vasculaire soutenus par le régulateur hormonal.


« La maladie est le résultat des anomalies anatomiques suivies de dissonance physiologique » Andrew Taylor Still, fondateur des concepts de l'ostéopathie.

Si l’on prend le coeur comme exemple celui ci possède une forme particulière et est constitué de cellules particulières. Tout ce qui le compose permet de décrire sa position dans l’espace et constitue la structure. Sa fonction bien évidemment est de permettre au sang de circuler et de venir irriguer chaque partie de l’organisme. Dans l’absolue, si celui-ci venait a être abîmer dans sa structure il ne remplirait plus sa fonction aussi bien que si elle fusse resté intacte. En ce sens, la structure gouverne la fonction.


L’homéostasie:

Le corps est un tout. Il concentre os, articulations, muscles, fascias, vascularisation et innervation. Par interrelation, l’atteinte de l’un de ces éléments entraîne des perturbations sur l’ensemble des autres parties, c'est la notion « d’unité de corps ».

La libre circulation du sang assure l’intégrité des systèmes de l’organisme et garantit ainsi l’homéostasie, en ostéopathie on parle de « La loi de l’artère est suprême ».

L’homéostasie c'est la capacité d’auto guérison du corps.

Mais si le corps est capable d’auto guérison pourquoi tombons nous malade ?

Le corps est en effet capable de produire toutes les substances pour se maintenir en bonne santé. Plus généralement l’homéostasie est définit comme la capacité a maintenir un équilibre physico-chimique au sein de l’organisme vivant.


L’ostéopathe agit donc lorsque ces fluides se retrouvent bloqués, elle permet de stimuler les systèmes et voies de réparation du corps.


Bien sur ce concept montre ses limites face aux maladies déjà bien installées, de la génétique, des malformations ou des lésion organiques, nous sommes face a un problème dégénératif ou l’ostéopathie ne peut rétablir a elle seul le processus de guérison, cependant elle peut jouer un rôle déterminant en tant que traitement parallèle et complémentaire mais aussi dans la prévention de l’apparition de certaines maladie.


La dysfonction somatique ostéopathique


La dysfonction somatique ostéopathique est une réaction mécanique et physiologique d'une structure du corps en réponse à une contrainte ou une agression. Cela peut être un traumatisme, des efforts répétés, un trouble de la posture, une maladie, un stress psycho émotionnel ou des facteurs environnementaux (mauvaise alimentation, mauvaise condition de vie, mauvaise utilisation du cheval…)… Elle s'accompagne d'une restriction de la mobilité de la structure concernée. Par le lien des corrélations tissulaires, cette restriction de mobilité retentira à distance sur une ou plusieurs structures.


Le phénomène d'adaptation/ compensation



En réaction à ce facteur contraignant, le corps organise une réponse qui lui permet de s'adapter à ce nouvel événement. Il essaie de la compenser grâce à diverses stratégies : rééquilibration de sa structure (réaction mécanique en modifiant la tension des muscles ou la mobilité des articulations) et / ou modification de ses fonctions (réaction physiologique au niveau des organes). C'est un phénomène normal qui dans un premier temps est réversible, si le phénomène contraignant cesse ou s'il n'a pas été trop violent.


Le corps possédant ses propres mécanismes de régulation, la dysfonction peut se résorber naturellement, sans l'intervention extérieure de l'ostéopathe. La structure incriminée retrouve alors sa pleine fonction et sa totale mobilité.  Les adaptations du corps débutent essentiellement en recrutant les muscles car c'est un schéma d'adaptation très rapide et facilement ajustable.

Lorsque ces mécanismes sont insuffisants, qu'ils n'arrivent pas à réguler cette dysfonction, le corps décompense peu à peu, créant un trouble fonctionnel persistant.


Le trouble fonctionnel


Le trouble fonctionnel traduit un dysfonctionnement dans l'organisme. Il peut revêtir de nombreuses formes. Il s'accompagne très souvent d'une douleur mais pas obligatoirement ; la douleur n'étant pas proportionnelle à l'intensité du trouble fonctionnel. Il est souvent indiqué que le trouble fonctionnel est un état intermédiaire entre la parfaite santé et le début de la maladie. La réalité est plus complexe.

Tous les troubles fonctionnels n'évoluent pas vers une pathologie organique, fort heureusement. Comme nous l'avons indiqué précédemment, l'organisme est en perpétuelle adaptation à son environnement. Le trouble fonctionnel accompagne cet état instable, cette recherche d'un nouvel équilibre mieux adapté à la situation. Il ne devient pathogène (source de maladie) que s'il perdure, que si l'organisme n'arrive pas à retrouver un nouvel état d'équilibre. C'est en cela que l'action de l'ostéopathe est à la fois curative et préventive. L'ostéopathie permet de réduire les méfaits des troubles fonctionnels, soit en supprimant leur cause, soit en réduisant leur impact dans le temps



Rappel: il est recommandé de réaliser une consultation d'ostéopathie équine une fois par an, même si vous avez l'impression que tout va bien. Cette séance permet d'éviter l'installation de compensations persistantes.



Le diagnostic ostéopathique


La démarche ostéopathique n'est pas l'application de protocoles pré établis. Un bon ostéopathe effectue un diagnostic pour chaque animal et détermine le traitement le mieux adapté. C'est la raison pour laquelle, une grande partie de la consultation est consacrée au questionnement et à l'examen physique du cheval. Ne soyez pas étonné si votre praticien vous pose des questions qui vous semblent éloignées de votre problème, ou s'il va regarder, toucher, mobiliser des régions du corps de votre cheval qui ne sont pas a priori en lien directe avec le problème que vous rencontrez avec votre cheval. Pour comprendre le trouble fonctionnel et le relier aux structures en dysfonctionnement, l'ostéopathe a besoin de faire :

  • Un diagnostic palpatoire pour analyser les mouvements de vos articulations,  la souplesse de des tissus…

  • Un diagnostic « étiopathique », qui consiste à relier les symptômes et les restrictions de mobilité qu'il a mis en évidence, afin de déterminer la cause du problème.

  • Un diagnostic d'exclusion pour mettre en évidence d'éventuelles pathologies organiques qui nécessitent alors en priorité l'intervention d'un vétérinaire.

Ce n'est qu'à l'issue de cette démarche et avec le consentement du propriétaire de l’animal que l'ostéopathe équin pourra entreprendre un traitement.

Pour aller plus loin: déroulement d'une séance d'ostéopathie animale


Le traitement ostéopathique


L'ajustement de l'individu à son environnement représente le principe de traitement ostéopathique. Il est de trois ordres, bien qu'un seul soit réellement connu du public. Il répond à des indications et présente des contre indications.


L'ajustement structurel


Il concerne toutes les structures musculo-squelettiques, et les enveloppes des muscles ou des organes contenus dans les cavités du corps : crâne, thorax et abdomen. Il consiste en une articulation de la charpente osseuse et une mobilisation des tissus qui enveloppent les muscles et les organes. Il permet de diminuer et rééquilibrer les tensions de ces structures et de  favoriser les échanges des liquides qu'elles contiennent : sang, lymphe, liquide céphalo-rachidien…


Les techniques employées sont les mobilisations et les manipulations. Elles sont toutes les deux effectuées uniquement à l'aide des mains. Elles se différencient par l'amplitude et la vitesse de leur mouvement. Les mobilisations se caractérisent par leur grande amplitude de mouvement et leur faible vitesse d'exécution. A l'inverse, les manipulations sont de très petite amplitude et effectuées très rapidement. On parle de techniques à haute vélocité et faible amplitude dans le jargon ostéopathique.


Comme elles ne poursuivent pas le même objectif, un bon ostéopathe doit être capable de les réaliser toutes les deux et de déterminer quand l'une ou l'autre est la mieux adaptée pour un traitement optimal du cheval.


Sur le plan technique, les deux peuvent être réalisées en s'opposant au sens de restriction de mobilité : on parle alors de techniques directes ou en accompagnant le sens du plus grand mouvement : on parle alors de techniques indirectes.


La liste ci-dessous n'est pas exhaustive mais présente néanmoins la quasi totalité des techniques couramment employées :



Techniques Structurelles agissant sur les articulations:

  • Techniques à haute vélocité et faible amplitude ou "Thrust"

  • Techniques à faible vélocité et grande amplitude

Techniques tissulaires ou myo-fasciales:

  • Techniques d'oscillation

  • Techniques de mise en tension tissulaire

  • Techniques d'équilibration des tensions tissulaires

  • Techniques réflexes

Techniques viscérales et crânio-sacrées:

  • Techniques d'écoute des mouvements involontaires


L'ensemble de ces techniques permettent une action sur l’ensemble des structures et fonctions du corps. Elles favorisent le retour à l’homéostasie par leurs actions sur les articulations, les muscles, le système nerveux, le système vasculaire et les viscères.


Note: Horsteo maitrise l'ensemble de ces techniques et peut ainsi proposer à chaque cheval le traitement qui lui conviendra le mieux.


L'ajustement nutritif


Des substances nutritives mal assimilées par l'organisme ou toxiques provoquent une perturbation du microbiote et de la physiologie de l'animal. Sans se substituer aux nutritionnistes, l'ajustement nutritif ostéopathique consiste à proposer une correction des défauts alimentaires : soit une diminution des aliments à fort pouvoir toxinique, soit une complémentation des apports en cas de carence.

L'ajustement environnemental


Le mode de vie imposé aux chevaux de sport offre son cortège de maux, aux rangs desquels le stress occupe une place prépondérante. Des chocs émotionnels, des situations stressantes prolongées ou des conditions écologiques défavorables sont susceptibles de perturber la physiologie de l'organisme. Le trouble fonctionnel qui en découlera n'aura pas alors, une origine uniquement mécanique.


Important


Chaque ostéopathe, quelque soit sa pratique et sa pensée, doit avoir acquis les connaissances en anatomie et physiologie du cheval ainsi que les compétences communes à chaque approche, de manière à garantir la sécurité de ses soins.

L’ostéopathie sur animaux est un acte réglementé depuis 2017. Pour exercer en France les professionnels doivent être inscrits sur le registre national d’aptitude des ostéopathes non vétérinaires maintenus à jour par le Conseil National de l’Ordre des Vétérinaires (CNOV).



Bon à savoir


Horsteo est titulaire du titre "Ostéopathe pour animaux" enregistré au RNCP et délivré par l’ESAO à l'issue d'une formation de 5 ans. Horsteo est également inscrit à l'épreuve théorique organisée par le CNOV en vue de l'enregistrement sur le registre national d'aptitude sous le numéro OA523.


Pour résumer


L’ostéopathie équine est une thérapie manuelle douce et universelle qui s’adresse aussi bien aux chevaux d’âge, aux poulains en croissance, aux juments de reproduction ou au chevaux athlètes en course ou dans n’importe quelle discipline sportive (CSO, Dressage, CCE, endurance...).

Elle ne prétend pas tout soigner mais soulage un très grand nombre de troubles fonctionnels par des techniques manuelles adaptées à chaque cheval.

Elle intervient en complément de la médecine vétérinaire allopathique et le thérapeute se doit d'orienter le propriétaire du cheval vers un autre professionnel de soins, en cas de nécessité (vétérinaire, maréchal, dentiste...etc).

Comment savoir quand prendre rendez-vous ? Comment se déroule la séance avec votre ostéopathe pour chevaux ?


Si vous avez besoin de conseils n'hésitez pas à me contacter via le service Horsteolive.


Faire une demande de rendez-vous pour une consultation d'ostéopathie équine.